Reproducción del gecko crestado: preparándolos para la época de cría.

Reproducción del gecko crestado: preparándolos para la época de cría.

Ya estamos casi en marzo y muchos aficionados a la terrariofilia y, a los geckos del bosque tropical húmedo, están empezando a preparar a sus animales para la inminente época de cría. En la reproducción del gecko crestado, por desgracia, hay mucho aficionado que no realiza ningún tipo de “descanso” y/o “preparación” a sus animales, algo que para nosotros es fundamental por varios motivos.

En la reproducción del gecko crestado, hacer un buen descanso en invierno conlleva beneficios entre los que destacan una mejor condición reproductora, física y biológica y sobre todo una responsabilidad para el ser vivo de respetar su ciclo biológico anual. Es casi más una cuestión de buena praxis y de principios morales del cuidador, que de una problemática reproductiva. Nosotros no respetamos los ciclos para reproducir mejor (que también), los respetamos porque es nuestra obligación para con la especie en la reproducción del gecko crestado y el resto de rhacodactylus.

A continuación te damos las pautas para poder preparar a tus geckos para la época de cría o la temporada reproductiva. Eso sí, si no has tenido a tus geckos en “descanso” durante el periodo frío, estos consejos no son para ti:

1) ILUMINACIÓN: Durante los meses de noviembre, diciembre y enero, los geckos han tenido un fotoperiodo diario de 8-7-6 horas. A partir de febrero se va aumentando el fotoperiodo 30/45 minutos cada semana, hasta alcanzar las 12 horas de luz al día, allá por mayo. El fotoperiodo es una de las variables más importantes para que las hembras empiecen a ovular. A mayor nivel de radiación, mayor nivel de generación de ciertas hormonas reproductivas…

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 2) TEMPERATURA:  Durante los meses de noviembre, diciembre y enero, los geckos han tenido una temperatura media de 22º día – 18/17º noche, con picos de 15º min. y 24º max. debajo de las fuentes de luz.  A partir de febrero, podemos ir aumentando, primero la máxima día a 24º/25º/26º (hasta 27º de media) y las temperaturas nocturnas un mes más tarde a 19º/20º/21º/22º (con máximas de 23º en pleno verano).  Al aumentar el ratio de rango día/noche, parece ser, según algunos autores, que se estimula mejor el comienzo de la ovulación de las hembras, debido a que en sus hábitats naturales, este mayor amplitud o diferencia de máximas y mínimas, corresponde con las tormentas ocasionales de la primavera, que bajan las temperaturas de forma rápida cuando ocurren. Por desgracia este parámetro no está comprobado científicamente, aunque para nosotros tiene su sentido. Así, a principios de de abril, la temperatura día es de 24º y la nocturna de 18º o 19º.

3) HUMEDAD Y LLUVIAS: La época cálida o reproductiva, en los hábitats del gecko crestado, gecko gigante o demás Rhacodactylus coincide con una época de lluvias, traídas por los vientos cálidos y húmedos del pacífico. Por ello, si durante el invierno (sobre todo en diciembre y enero) hemos pulverizado moderadamente a nuestros geckos cada dos o tres días, es tiempo ahora de procurarles una pulverización al atardecer diaria. Lo ideal es hacerlo cuando hayamos subido un poco ya el fotoperiodo y las temperaturas, sobre el mes de marzo. En abril, hay que pulverizarles durante un mes al amanecer y al atardecer y de forma más copiosa.

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4) AISLAMIENTO: Durante los meses de noviembre, diciembre y enero, los machos de los grupos de cría y/o parejas geckos han estado separados, para, primero, provocar que las hembras dejasen de ocular y hacer puestas y segundo, para agilizar su recuperación en cuanto a niveles de estrés, peso y fortaleza. La fecha ideal para juntar de nuevo a los grupos reproductores es justo cuando los rangos anteriormente citados (ILUMINACIÓN, TEMPERATURA, HUMEDAD…) están al 80%-90% de su nivel más alto. Nosotros juntamos a nuestros grupos a finales de marzo o principios de abril, según adelantemos un poco o no este proceso a principios o finales de febrero.

5) ALIMENTACIÓN: Durante los meses de noviembre, diciembre y enero los geckos han sido alimentados 3 veces por semana y solo 1 vez a la semana con suplementos, llegando a ofrecer sólo 2 veces a la semana alimento durante el mes de diciembre. Al ir aumentados los demás parámetros, debemos empezar a aumentar el número de presas ofrecidas, la suplementación y la diversidad de las mismas, al igual que con los preparados alimenticios en las especies que los necesiten.

Como has visto, en la reproducción del gecko crestado y otros rhacodactylus hay que destacar que especies, como Leachianus o Trachyrhynchus, que suelen vivir en parejas estables durante gran parte de sus vidas y que no es necesaria separarles en cautividad, aunque si recomendable… Igualmente los juveniles de ese año no tienen porqué pasar por la época fría.

Esperamos esta información sobre la reproducción y cría de correlophus ciliatus se sirva de ayuda.

Equipo Geckos Crestados.

La luz ultravioleta en rhacodactylus. ¿Qué es y qué función tiene?

La luz ultravioleta en rhacodactylus. ¿Qué es y qué función tiene?

La luz que la tierra recibe está formada por tres diferentes ondas de radiación llamadas en su conjunto espectro solar: luz ultravioleta (UV-A, UV-B), luz visible y luz infrarroja.

La luz UVA-B es la responsable de la síntesis de la vitamina D en la piel de los reptiles, y es la que permite la absorción en el intestino del calcio ingerido en la dieta. Se dice parcialmente que los animales nocturnos no necesitan luz ultravioleta pues han evolucionado para conseguir su vitamina D de otras formas (alimento, principalmente)… Pero la realidad es que ya hay algunos estudiosos que han visitado Nueva Caledonia y han descrito el hábito de muchas especies de Rhacodactylus en libertad de tomar baños de sol o dormir recibiendo radiación solar. Estas nuevas observaciones de campo abren sin duda, la puerta a reconsiderar su uso.

En nuestra opinión, la luz ultravioleta en Rhacodactylus es muy recomendable, ya que no sólo interviene en la síntesis de la vitamina D3, sino que incide directamente en la biología del animal en temas relacionados con la digestión, la actividad y el crecimiento, además de prevenir enfermedades o infecciones de la piel (que al recibir radiación potencia su sistema inmunitario) y ayudar a fijar bien el foto-periodo diario.

Todavía hoy se siguen estudiando las interacciones químicas de la luz ultravioleta en rhacodactylus. En nuestra experiencia, las crías de Correlophus ciliatus o Mniarogekko Chahoua parecen tener mejor apetito y una mayor actividad, lo que conlleva un mejor crecimiento en los primeros meses de vida, por poner un ejemplo.

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ejemplo de colocación de troncos en la parte superior del terrario.

Si bien la iluminación debe ajustarse a la dualidad especie/biotopo, bien es cierto que las condiciones en libertad no suelen ser reproducidas en cautividad… Por esto, pese a que Rhacodactylus es una especie predominantemente crepuscular y se supone que obtiene la vitamina D3 de otras formas en libertad, en cautividad debemos suplir sus deficiencias en la obtención o sintetización de dicha vitamina con suplementos o UVB.

Los baños de radiación son beneficiosos a todos los niveles, y por lo tanto, negárselo a nuestros rhacodactylus es negarles una mejor salud.

luz ultravioleta en rhacodactylus
ejemplo de terrarios con fluorescentes UVA-B

Si definitivamente usamos luces ultravioletas, tenemos que cerciorarnos de usar luces no agresivas o demasiado potentes, más similares a los ambientes sombreados tales como bosques lluviosos y otras localidades tropicales, ya que ellos suelen vivir sobre o entre el follaje, llegando la luz tamizada al filtrase entre las ramas y las hojas…

El objetivo, por tanto es conseguir un equilibrio adecuado entre la cantidad de luz (nivel de iluminación) y la calidad de la misma (Índice de Reproducción cromática). Concretando… La radiación comercialmente denominada 2.0 es una fuente de luz general que genera una alta potencia de luz visible y un IRC alto (en relación a otros dispositivos) pero baja radiación UVB. Justo lo que nuestros Rhacodactylus pueden necesitar. Hay que tener en cuenta la altitud del terrario, pues estas lámparas tienen una longitud efectiva de unos pocos centímetros:

2.0 = hasta 15 cm de longitud efectiva aprox.
5.0 = hasta 25 cm de longitud efectiva aprox.

Si tenemos ramas de asoleamiento entre 0 cm y 15 cm del foco de luz, podemos usar perfectamente 2.0 y si el terrario es más alto y los lugares están a más distancia, se recomienda 5.0. Para cerciorarnos de la cantidad de radiación que llega a nuestros animales podemos comprar un medidor especial, aunque son bastante caros…

Es importante saber que hasta la fecha no se han llegado a reproducir los niveles de radiación ultravioleta de la luz natural, en torno a 290-320 IRC, siendo el 10.0 (cuyo uso se relaciona con animales diurnos), cercano a 100 IRC (lo que parece ser suficiente en general, aunque es mucho menos de la mitad de lo que representa la luz real).

Igualmente hay muchos criadores que nunca usan lámparas UVB; pues ya suplementan con vitamina D3 a sus animales, pero ante la duda de su uso, ¿Por qué no usarla si ayuda a reproducir mejor el ciclo lumínico diario y les aporta otros beneficios adicionales?

Esperamos que toda ésta información sobre la luz ultravioleta en rhacodactylus y sus funciones te hayan sido de utilidad.

Los 4 puntos clave del terrario para geckos crestados

El terrario del gecko crestado, gecko ciliatus o Correlophus ciliatus.

Los 4 puntos clave del terrario para geckos crestados.

El terrario para el gecko crestado y para la mayoría de las especies del genero rhacodactylus (ahora divididas en correlophus, mniarogekko y rhacodactylus) es bastante parecido y como base será un terrario vertical y tropical.

Cuando vamos a elegir un terrario para geckos crestados debemos tener en cuenta que un espacio adecuado para mantener a nuestros geckos crestados es el máximo posible. Para que te hagas una idea del espacio donde viven estos animales, se sabe que suelen moverse en torno a unos 100 metros cuadrados y a unos 5-15 m de altura. Aproximadamente lo que correspondería a un cuarto de un campo de fútbol lleno de arbustos y árboles… Este punto lo comentamos para que te des cuenta del espacio que necesitan en libertad e intentes elegir un terrario lo más amplio posible  a la hora de mantener a estos bellos y simpáticos animales en cautividad.

Vamos ya con los 4 puntos clave del terrario para el gecko crestado:

1) ¿TERRARIO DE MALLA O DE CRISTAL?

Como base, un terrario (de malla o de cristal -es indiferente-) de 75cm de altura por 45-50cm de base o ancho debería ser lo mínimo aconsejado para un trío de estos lagartos endémicos de Nueva Caledonia. Lo ideal de verdad serían 2 o 3 metros de altura por 1 m de ancho y fondo para un grupo de 2 machos y 4 o 5 hembras, con dos troncos o arbustos bien diferenciados para que cada macho tuviera su espacio propio. Y bajando un poco los pies a la tierra, un terrario de 90cm o 1 metro de altura por 50 cm de ancho/fondo es lo aconsejable para que estos lagartos vivaces y saltarines pueden desarrollar una vida en cautividad con mayor bienestar.

terrarios para rhacodactylus
terrarios para rhacodactylus

Respecto a la elección del tipo de terrario (malla o cristal) nuestra opinión y recomendaciones en este artículo es que ambos son válidos, dependiendo de dónde vayas a mantener a tus geckos crestados. Depende de las condiciones de la habitación, del clima de tu ciudad etc. La diferencia más significativa es que los terrarios de malla pierden más rápidamente la humedad, con lo que hay pulverizarlos más a menudo que  los de cristal, los cuales retienen dicha humedad y mantienen un mayor nivel hídrico en la atmósfera del terrario. Estéticamente un terrario de cristal también suele resultar más atractivo que uno de malla.

Dicho esto, nuestra opinión es que no tiene porque ser así. Los terrarios de malla bien plantados, con un recipiente de agua y material como musgo (que mantienen el agua durante mucho tiempo) pueden mantener unos niveles de humedad ambiente adecuados. Además, el gecko crestado es una animal arborícola, como los camaleones, por ejemplo, y está acostumbrado por lo tanto (incluso “necesita” diríamos) a una renovación de aire más o menos continua. Viendo que los terrarios de cristal suelen ser bastante cerrados, lo que hace que haya demasiada humedad a veces, que ayuda a la proliferación de bacterias, ácaros etc. ¿no sería más aconsejable un terrario de malla? Más allá de entrar en debates, repetir que ambos son adecuados si a cada cual lo mantenemos como necesita.

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Terrarios de malla y cristal dispuestos indistintamente.

 

2) SUSTRATO Y DECORACIÓN DEL TERRARIO DEL GECKO CRESTADO.

Pasando a otros temas importantes, hablemos del sustrato y la decoración. El sustrato debe ser de tipo “blando”, es decir, basado en elementos vegetales como fibra de coco, tierra vegetal, mantillo etc. y en ningún caso arena, grava o de origen mineral… lo que seguramente ocasionaría heridas o daño en la sensible y delicada piel de nuestros geckos o impactación en el sistema digestivo por ingestión ocasional. Otra opción es utilizar papel de periódico, ya que su proceso de fabricación le otorga poderes fungicidas (mejor sin tinta, antes de la impresión) a la vez que es práctico para ir cambiando regularmente por uno nuevo.

Respecto a la decoración del terrario para tu gecko crestado, toma como base su hábitat (arbóreo, vertical, tropical húmedo…) y decóralo a tu gusto. Lo ideal es temer troncos de árbol y/o corchos huecos, que son muy bonitos, dan al terrario un aíre salvaje y además (y no menos importante) ofrecen a los animales refugios donde abrigarse y calmar el posible estrés que puedan desarrollar en algunos momentos… Es también una forma natural que ellos tienen en la naturaleza de descansar durante el día, así que, ¿Por qué entonces no facilitárselo?

Por lo demás, la mayoría de plantas más comunes como el poto, los ficus, tronco de brasil, el filodendro o el helecho sirven perfectamente para decorar y dar frondosidad al terrario desde el suelo hasta las partes altas. Si quieres saber, puedes descargarte el PDF de nuestra guía de plantas para el terrario del gecko crestado.

 

3) LA LUZ DEL TERRARIO

El gecko crestado o correlophus ciliatus es un animal de hábitos crepusculares y nocturnos y por eso leerás en muchos sitios web que no necesitan luz UVA. La realidad es que en libertad todas las especies del género Rhacodactylus o Geckos gigantes de Nueva Caledonia tiene el hábito tomar baños de sol durante largos periodos de tiempo, recibiendo la correspondiente y necesaria radiación solar.

terrario y luz gecko crestado
terrario y luz para juveniles del gecko crestado

Pero más allá de esto, en nuestra opinión, la luz ultravioleta es muy recomendable en Rhacodactylus ya que no sólo interviene en la síntesis de la vitamina D3, sino que incide directamente en la biología del animal en temas relacionados con la digestión, la actividad y el crecimiento, además de prevenir enfermedades o infecciones de la piel y ayudar a fijar el foto-periodo diario.

Te recomendamos que leas nuestro extenso artículo titulado “La luz ultravioleta en Rhacodactylus” si quieres profundizar más, pero en resumen, una bombilla de 25w  de potencia IRC 2.0 o 5.0 (si no sabes lo que es pregunta en tu tienda de exóticos, pero básicamente se refiere a la longitud o alcance efectivo de la radiacción: 2.0 = hasta 15 cm de longitud efectiva y 5.0 = hasta 25 cm de longitud efectiva) es suficiente.

Ten en cuenta de que si suplementas con vitamina D3 (la que los geckos generan por si solos al recibir luz natural) podrías usar unos leds que actualmente aportan mucha luz para las plantas y hacen que el terrario luzca mucho.

 

4) HUMEDAD AMBIENTE y TEMPERATURA

Pero sea cual sea tu elección del tipo de terrario (malla o cristal), ten en cuenta que los geckos crestados (Correlophus ciliatus) en cautividad, al contrario de lo que se suele pensar y escribir en los foros, no necesitan mucha humedad, al contrario de lo que se dice, y es aconsejable que tu terrario esté más seco que húmedo la mayor parte del tiempo, salvo la pulverización diaria por la tarde y a primera hora de la mañana. Ten siempre un recipiente con agua fresca a su disposición.

Respecto a usar sistemas de calefacción, tienes que saber dos cosas: La primera es que los geckos crestados necesitan unas temperaturas suaves (entre 17º y 27º) para vivir, con lo que si la temperatura de tu casa no baja de 15º o 16º grados en invierno no es necesaria en absoluto. De hecho necesitan una bajada de temperaturas media en invierno para poder descansar y recuperarse de la temporada de cría. La segunda es que el calor a los geckos arborícolas como éstos les viene de arriba, del sol, no del suelo, como a otras especies, y que por lo tanto es mejor combiar luz + calor en un spot que usar mantas térmicas. Pero como te decimos, no es necesario, en principio.

conjunto terrarios tropicales para geckos
conjunto terrarios tropicales para geckos

Esperamos que estos consejos y opiniones te sirvan de utilidad tanto si estás empezando con el gecko ciliatus como si querías informarte un poco más sobre cómo debe ser el terrario más adecuado para mantener al gecko crestado de Nueva caledonia. Muchas gracias por tu tiempo y si te ha parecido interesante, por favor, compártelo en tus redes sociales o donde estimes oportuno.

Equipo Geckos Crestados.